Менелай (корвет, 1841)

«Менелай», с 1846 года «Оливуца» — 20-пушечный парусный корвет Черноморского, затем Балтийского флота России. Участник Крымской войны.

Корвет «Менелай» был заложен в Севастополе 10 мая 1839 года и, после спуска на воду 9 ноября 1841 года, вошёл в состав Черноморского флота России. Строительство вёл корабельный мастер А. П. Прокофьев.

Один из двух парусных корветов типа «Пилад», длина судна по сведениям из различных источников составляла от 39,3 метра, ширина от 10,8 до 10,9 метра, а осадка от 3,3 до 5,0 метров. Вооружение судна составляли двадцать 24-фунтовых карронад.

В 1842 году корвет принял участие в операциях у берегов Кавказа в составе отряда. В 1843 году выходил в практическое плавание с учениками штурманской роты на борту. В том же году было получено предписание командующего Черноморским флотом о подготовке корвета к октябрю 1843 года для участия в экспедиции в Восточный океан, но в августе экспедиция была отменена Николаем I.

15 июня 1844 года «Менелай» был направлен в распоряжение русского посланника в Греции, где совершал плавания к берегам Сицилии и использовался для прогулок царской семьи по Средиземному морю, во время отдыха в местечке Оливуца на Сицилии. При этом корвет был переименован в «Оливуца».

В декабре 1845 года в Палермо вошёл в состав отряда вице-адмирала Ф. П. Литке, и присоединился к заграничному плаванию, проходившему с целью получения морской практики генерал-адмиралом великим князем Константином Николаевичем. При этом совершил плавание по маршруту Неаполь — Тулон — Алжир — Гибралтар — Лиссабон — Портсмут — Копенгаген, после чего был направлен в Кронштадт, куда прибыл к 23 июня 1846 года. По прибытии на Балтику корвет вошёл в состав Балтийского Флота.

С 1847 по 1849 год выходил в практические плавания в Балтийское море.

23 сентября 1850 года был направлен в Тихий океан с целью защиты прав Российско-Американской компании от английских и американских браконьеров. Пройдя по маршруту Копенгаген — Плимут — Рио-де-Жанейро — мыс Горн — Вальпараисо — Маркизские острова, 29 мая 1851 года прибыл в Петропавловский порт. При этом из-за сильных противных ветров огибал мыс Горна в течение 28 дней.

С 7 июля 1851 года по 1 сентября 1852 года был задействован для перевозки груза и пассажиров между Петропавловским портом, Аяном, Петровским зимовьем (устье реки Амур), Охотском и Новоархангельском. 30 июля 1851 года корвет «Оливуца» прибыл в залив Счастья к Петровскому зимовью. Здесь с корвета сняли часть груза с барка «Шелихов» потерпевшего крушение в 10 милях от зимовья. Позже, часть офицеров «Оливуцы» вместе с офицерами транспорта «Байкал» и барка составили комиссию по расследованию крушения «Шелехова» под командованием Г. И. Невельского. Комиссия установила, что крушение произошло по причине слабого крепления днищевых досок при строительстве барка в Сан-Франциско — 22 июля от качки отошли две доски у форштевня, тем самым открыв значительную течь. 12 августа корвет покинул залив Счастья, оставив мичмана Н. М. Чихачёва в составе Амурской экспедиции. 23 сентября 1851 года в Авачинской бухте перевернулась шлюпка, при этом погибли командир корвета И. Н. Сущев и три матроса. Командовать корветом поставлен лейтенант И. Ф. Лихачёв.

18 июля 1852 года «Оливуца» пришёл из Аяна в Петровское зимовье, доставив Г. И. Невельскому бумаги от главного правления Российско-Американской компании, от В. С. Завойко, от генерал-губернатора Н. Н. Муравьёва и А. Ф. Кашеварова. Корвет имел предписание далее отправится в Петропавловский порт (ныне Петропавловск-Камчатский) и быть там не позднее 1 августа, но Г. И. Невельской отправил корвет в Аян за припасами для поста и с почтой, оставив в распоряжении экспедиции мичманов Разградского, Петрова и десять матросов из членов команды. 28 июля на корвете доставили из Аяна некоторое количество запасов и товаров для поста. Но так как в посту установилось бедственное положение, Г. И. Невельской вновь отправил корвет за продовольствием в Аян.

31 марта 1853 года корвет был отправлен к Сандвичевым островам и 24 апреля прибыл в Гонолулу, где вошёл в состав эскадры вице-адмирала графа Е. В. Путятина. После чего, уже в составе эскадры, перешёл к островам Бонин и принимал участие в съемке острова Бай-ли. 10 августа эскадра пришла в Нагасаки. 24 января 1854 года вышел из Нагасаки и к 17 февраля прибыл в Манилу, откуда 12 марта ушёл к берегам Сибири и 19 апреля прибыл в Императорскую Гавань, а 26 мая подошёл к Петропавловску.

Принимал участие в Крымской войне. С 27 мая по 27 июня 1854 года занимал брандвахтенный пост в Петропавловске, а экипаж судна был занят на работах по строительству береговых укреплений. 3 июля вышел в залив Де-Кастри в распоряжение графа Е. В. Путятина, а к 1 сентября вернулся в Петропавловск. 5 апреля 1855 года в составе эскадры контр-адмирала B. C. Завойко участвовал в эвакуации Петропавловска. С жителями города и имуществом военного порта на борту 1 мая прибыл в залив Де-Кастри. 8 мая принимал участие в обстреле английских судов, пытавшихся войти в залив. 15-26 мая в составе эскадры перешёл в устье Амура.

23 сентября 1856 года перешёл в Императорскую Гавань, где подвергся мелкому ремонту и 3 октября вышел в Россию, пройдя по маршруту Хакодате — Симода — Тайвань — Макао — Гонконг — Манила — Зондский пролив — Кокосовые острова — Маврикий — мыс Игольный — Кейптаун — остров Святой Елены — Дильский рейд — Копенгаген, к 16 сентября 1857 года прибыл в Кронштадт, где с 1858 года числился сверх штата.

11 (по другим данным 10) сентября 1863 года корвет «Оливуца» был исключен из списков судов флота и затоплен в Кронштадте.

Командирами корвета в разное время служили:

«Павел» • «Диомид» • «Херсон» • «Або» • «Крым» • «Шагин-Гирей» • «Язон» • «Ольга» • «Сизополь» • «Пендераклия» • «Месемврия» • «Ифигения» • «Орест» • «Пилад» • «Менелай» • «Андромаха» • «Калипсо» • «Ариадна»

«Буйвол» • «Вепрь» • «Волк» • «Зубр» • «Удав» • «Рысь» • «Воин» • «Сокол» • «Ястреб» • «Кречет» • «Львица» • «Память Меркурия»

«Ловкий» • «Павел» • «Альциное» • «Версона» • «Флора» • «Помона» • «Мельпомена» • «Гермион» • «Дерзкий» • «Шарлотта» • «Гремящий» • «Наварин» • «Львица» • «Князь Варшавский» • «Оливуца»

«Боярин» • «Новик» • «Медведь» • «Посадник» • «Гридень» • «Воевода» • «Вол» • «Рында» • «Баян» • «Калевала» • «Богатырь» • «Витязь» • «Варяг» • «Аскольд» • «Витязь» • «Рында»